AirBnB: De aluguel de colchões de ar para uma empresa de 10 bilhões de dólares - Escola Design Thinking

A gente acredita que a criatividade e os negócios mais inovadores surgem, muitas vezes, da necessidade. Mas o mais importante nesse processo é testar se a sua ideia é realmente uma grande ideia.

Hoje vamos contar a história de empreendedorismo da AirBnB, uma empresa norte americana que permite que qualquer pessoa alugue sua casa ou apenas um cômodo, como uma forma de renda extra. O site fornece uma plataforma de busca e reservas entre a pessoa que oferece a acomodação e o turista que busca pela locação. São mais de 500 mil anúncios em mais de 34.000 cidades e 190 países.

Mas como foi a criação desse negócio que hoje vale 10 bilhões de dólares? A história é inspiradora e dela podemos tirar muitos aprendizados.

A importância de um MVP (Minimum Viable Product ou Produto Viável Mínimo)

Dois dos fundadores da empresa, Joe e Briam estavam com dificuldades para pagar o seu próprio aluguel. A partir disso, tiveram a ideia de alugar dois colchões de ar e oferecer como benefício o café da manhã em sua própria casa. Fizeram um site simples e colocaram a ideia no ar. Desconfiados se alguém apareceria interessado na oferta, se surpreenderam, pois em pouco tempo 3 pessoas reservaram o colchão de ar, cada um pagando 80,00 dólares. Após a estadia, aproveitaram para perguntar aos hóspedes o que tinham achado da experiência, e a resposta foi super positiva. Talvez ali havia uma grande ideia.

E o que isso tem a ver com produto viável mínimo? Joe e Briam poderiam, após a sua brilhante ideia, ter criado uma belíssima e super amigável plataforma. Poderiam também ter aperfeiçoado o serviço de hospedagem, criando um quarto de hóspedes por exemplo. Mas eles não fizeram nada disso.

Colocaram a primeira ideia na rua, com o mínimo de trabalho e tempo necessário para testar se o negócio fazia mesmo sentido. Isso é um MVP: a versão mais simples de um produto que pode ser lançada com uma quantidade mínima de esforço e tempo de desenvolvimento. Ao contrário do desenvolvimento tradicional de produtos, que geralmente envolve um longo e pensativo período de incubação e busca a perfeição do produto, um MVP ajuda os empreendedores a iniciarem o processo de aprender da forma mais rápida possível, pois poupa tempo e esforços. Veremos a seguir que essa etapa foi muito importante para AirBnB.

A grande sacada

Após o primeiro teste positivo, juntamente com um dos seus primeiros hóspedes, Nathan, Joe e Briam lançaram em 2008 a AirBnB. Em pouco tempo conseguiram os primeiros investimentos, mas durante meses o negócio não estava crescendo e as vendas não passavam de 200,00 dólares por semana. Foi então que eles tiveram uma grande sacada: perceberam que as fotos de divulgação das casas disponíveis para alugar (feitas pelos próprios locatários) não eram boas e não divulgavam as casas e quartos disponíveis da melhor forma. Foi então que decidiram selecionar algumas casas disponíveis para fazer um novo teste: tirar fotos profissionais para verificar se o volume de reservas aumentava. O resultado foi incrível: em apenas 1 semana o volume de reservas dobrou. A partir daí a AirBnB recebeu mais e mais investimentos e hoje a empresa acumula, desde sua criação em Novembro de 2008 até Junho de 2012, mais de 10 milhões de reservas.

 Essa parte da história traz mais um aprendizado: a importância de testar o tempo todo e melhorar o seu produto e serviço constantemente. Afinal, nada está tão bom que não é possível melhorar.

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ECHOS

A Escola Design Thinking foi criada para aqueles que desejam estar na fronteira da inovação.

Criada em 2012 pela Echos – Laboratório de Inovação, a Escola Design Thinking é uma escola de inovação na prática que tem como propósito formar a nova geração de inovadores.

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